Glosario de términos

ACELERADOR LINEAL

Una máquina que crea radiación de alta energía para tratar el cáncer, utilizando la electricidad para lograr una corriente de rápidas partículas subatómicas en movimientos. También se le conoce como Megavoltaje (MeV) o acelerador lineal de ... o con sus siglas inglesas de LINAC.

AGUDO
Ocurre de forma repentina o en un corto período de tiempo.

ALOPECIA
Caída de cabello

ANEMIA
Una condición en la cuál la sangre es deficiente en células rojas, hemoglobina o volumen total de las células rojas. La sintomatología de la anemia incluye el sentirse cansado, débil y falto de fuerza.

ANESTESIA
Pérdida del conocimiento y las sensaciones como resultado del empleo de ciertas drogas o gases. 

ANOREXIA
Falta de apetito. 

ANTICUERPOS
Los anticuerpos son sustancias proteicas que reaccionan contra las bacterias y otras sustancias y materiales extraños al organismo.

ANTÍGENOS HUMANOS DE HISTOCOMPATIBILIDAD (AHH)
Estos antígenos aparecen sobre las células blancas de la sangre o sobre otras células o sobre otros tejidos y son similares a los antígenos de las células rojas (A, B,etc.). Para tipificar los antígenos AHH, donantes y receptores de células blancas, plaquetas o tejidos y órganos, deben ser comparados o cruzados para asegurar unos buenos resultados y supervivencia de los trasplantados. 

ANTIEMÉTICO
Un medicamento que previene o controla los vómitos.  

ANTIMETABOLITOS
Drogas anticáncer que son muy semejantes a las sustancias que la célula necesita para su crecimiento normal. Las células tumorales usan la droga en lugar de estas sustancias imprescindibles y mueren por la ausencia de la sustancia apropiada.   

 

BENIGNO
Término empleado para describir un tumor que no es canceroso. No se disemina a otras partes del cuerpo y generalmente su tratamiento obtiene respuestas muy favorables. 

BIOPSIA
Toma de una muestra de tejido para su estudio microscópico con el objetivo de obtener un diagnóstico. 

BRAQUITERAPIA
Tratamiento en el cual fuentes radiactivas son colocadas dentro o muy cerca del tumor o del área afectada. Incluye aplicaciones superficiales, aplicaciones en cavidades del cuerpo (intracavitaria), colocación dentro del propio tejido (intersticial).

CÁNCER
Un término genérico que incluye más de 100 enfermedades que se caracterizan por un crecimiento anormal y descontrolado de las células. Como resultado de esto, las masas tumorales pueden invadir y destruir los tejidos normales de los alrededores. Las células cancerosas pueden emigrar desde el tumor por medio de la sangre o de los ganglios linfáticos para iniciar nuevos tumores en otras partes del cuerpo (metástasis). 

CARCINÓGENO
Una sustancia química o cualquier otro agente que causa el cáncer. 

CARCINOMA
Cáncer de los tejidos que cubren o revisten la superficie del cuerpo y determinados órganos internos. 

CATÉTER
Un tubo usado para inyectar o tomar fluidos. 

CÉLULAS BLASTOS
Un estado inmaduro en el desarrollo celular antes de que aparezcan las características definitivas de la célula.

CÉLULAS ROJAS DE LA SANGRE
Células que llevan el oxígeno a todos los órganos y tejidos del cuerpo.

CLÍNICA
En general, observación y tratamiento de los pacientes. La investigación clínica es un término que se aplica al estudio y tratamiento de los pacientes. 

COBALTO 60
Una sustancia radiactiva que se utiliza como fuente de radiaciones para tratar el cáncer. 

CONSENTIMIENTO INFORMADO
El permiso dado por una persona antes de la cirugía u otras clases de tratamiento. El enfermo o sus familiares o tutores deben entender los riesgos potenciales y los posibles beneficios de un tratamiento y estar de acuerdo en aceptar estos riesgos. Es preferible que sea por escrito.

CRÓNICO
Un término que es usado para describir a una enfermedad de larga duración o una enfermedad que es lentamente progresiva.

CULTIVO
Un procedimiento de laboratorio en el cual los microorganismos contenidos en muestras de sangre, secreciones u otros fluidos corporales, son cultivados en nutrientes especiales, para determinar su presencia o ausencia y el tipo de agente infeccioso presente cuando es positivo.

 

DNA (ADN) ácido desoxirribonucleico
Ácido Desoxirribonucleico. Es el material básico de la vida. Es una larga cadena de componentes químicos, presente en el núcleo de la célula. Los segmentos de la cadena son los códigos gen éticos que guían el desarrollo de todas las células.   

DIETÓLOGO O DIETISTA
Un profesional que planea criterios dietéticos para una correcta nutrición.

ERITROCITOS
Células rojas de la sangre. Su principal componente, la hemoglobina, es la encargada de transportar el oxígeno desde los pulmones hasta todas las demás partes del cuerpo.

ESTOMATITIS
Inflamación del revestimiento interno de la boca, en especial alrededor de los dientes. 

ESTUDIO CON RADIOISÓTOPOS
Es un procedimiento diagnóstico en el cual una sustancia radiactiva es inyectada en la corriente sanguínea, concentrándose en las células cancerosas. Un equipo con sensores que detectan la radiactividad se pasa sobre el cuerpo y dibuja una imagen de la localización de esas áreas en el cuerpo. 

ESTUDIO CON ULTRASONIDOS
Una técnica diagnóstica en la cual las figuras son hechas con los ecos que provocan los órganos y otras estructuras internas cuando son atravesados por ondas sónicas. Los tumores son identificados a partir de esas imágenes. 

EXTRAVASACIÓN
Pérdida de las drogas fuera de la vena y dentro de la piel.

 

FEC (CSFs) FACTORES ESTIMULANTES DE COLONIAS
Son sustancias con acción hormonal que regulan la producción y función de las células de la sangre, para promover el crecimiento de las células blancas luchadoras contra la infección. 

FÍSICO DOSIMÉTRICO
Un profesional que estudia y calcula la dosis adecuada de radiación para un correcto tratamiento. 

FLUORACIÓN
Aplicación química a las encías para evitar la caída de los dientes.

GAMMAGLOBULINA
Una clase de componente de las proteínas de la sangre que contiene poder de actuar como anticuerpo contra ciertos microorganismos.

GAMMAGRAFíA
Estudio diagnóstico de cerebro, hueso y otros órganos. En el procedimiento, una sustancia radioactiva es introducida en la vena y se acumula en ciertos órganos, lo cual permite que estos órganos sean estudiados por detectores especiales de radioactividad.

GANGLIOS LINFÁTICOS
Estructuras en forma de guisantes que se distribuyen a lo largo del trayecto del sistema linfático. Estos ganglios actúan como filtros, recogiendo bacterias y/ o células cancerosas que pueden circular por el sistema linfático.

GASTROINTESTINAL
Perteneciente al tracto digestivo, el cual incluye la boca, la garganta, el esófago, el estómago, el intestino delgado, el intestino grueso y el recto.

GRANULOCITOS
Un tipo de células blancas que pueden destruir las bacterias invasoras.

GRAY
Una unidad de medición de la dosis absorbida. 1 Gray = 100 Rads.

 

HEMATOLOGÍA
El estudio sobre la sangre y los órganos de la misma. 

HEMATÓLOGO
Médico que está especializado en el estudio de las enfermedades de la sangre.   

HEMOCLASIFICACION DE LA SANGRE Y PRUEBAS CRUZADAS
Las células de la sangre contienen factores que no son los mismos en todas las personas. Antes de una transfusión, muestras de la sangre del donante y del receptor son clasificadas en tipos (Tipo o Grupo A, B, AB, 0). Una vez que las dos muestras son hemoclasificadas, se mezclan para estar absolutamente seguros de su compatibilidad. Si la sangre no se coagula o aglutina, las dos muestras son compatibles. Existen técnicas para clasificar las células blancas y las plaquetas, pero son más complicadas. 

HEMOGLOBINA
La proteína contenida en las células rojas de la sangre y encargada de llevar el oxígeno a los tejidos.

HEMORRAGIA
En general se refiere a la pérdida de sangre, frecuentemente profusa o importante, en relación con una herida de los vasos sanguíneos, o bien por deficiencias de ciertos elementos de la sangre, como las plaquetas.

HIPERALIMENTACIÓN
Administración intravenosa de nutrientes, evitando el paso por el tracto gastrointestinal. También se puede denominar nutrición parenteral total (NPT).

HORMONA
Sustancia natural segregada por un órgano que puede influir en la función de otros órganos del cuerpo humano.

 

IMPLANTE
La colocación en el propio tumor o en sus cercanías de un contenedor con material radioactivo. 

IMPLANTE INTERSTICIAL
Colocación de una fuente radiactiva directamente en el tejido (no en una cavidad del cuerpo). 

INFECCIÓN
La invasión y multiplicación de un organismo productor de enfermedad en el cuerpo. 

INFUSIÓN
Liberación lenta o prolongada de un fluido o droga de forma intravenosa. 

INMUNOLOGÍA
Estudio de los mecanismos naturales de defensa frente a las enfermedades. 

INMUNOTERAPIA
Un método de tratamiento del cáncer que utiliza sustancias que estimulan al sistema inmunitario del cuerpo. 

INTRAMUSCULAR (IM)
Inyección de una sustancia dentro del tejido muscular, desde donde es absorbida por la corriente sanguínea. 

INTRAVENOSO (IV)
La administración de una sustancia o líquido directamente en la vena. 

INYECCIÓN
Introducción de líquidos o medicamentos en el cuerpo humano con una jeringa y aguja. 

INYECCIÓN INTRA-ARTERIAL
Dentro de la misma arteria. 

INYECCIÓN INTRACAVITARIA
Dentro de una cavidad o espacio; específicamente suele ser abdomen, pelvis o la cavidad pleural en el pecho. 

INYECCIÓN INTRALESIONAL
Dentro de la lesión cancerosa, normalmente en la piel o sus cercanías.

INYECCIÓN INTRAMUSCULAR
Dentro de la masa muscular. 

INYECCIÓN INTRATECAL
Dentro del espacio que contiene el líquido cefalorraquídeo. 

INYECCIÓN INTRAVENOSA
Dentro de la vena.

 

LEUCOCITOS
Células blancas de la sangre. 

LINFA
Un líquido incoloro que baña los cuerpos celulares y se mueve por los vasos linfáticos del cuerpo. 

LINFANGIOGRAFÍA
Prueba diagnóstica con rayos X que usa un medio de contraste radiopaco que permite visualizar el sistema linfático. 

LINFOMA
Un tumor del sistema linfático.

MALIGNO
Tendencia a ser progresivamente peor. En el caso del cáncer implica la capacidad de invadir, extenderse a distancia y destruir el tejido normal. 

MÉDULA ÓSEA
Es el material esponjoso que se encuentra en las cavidades de los huesos y que es la sustancia en la cual se producen muchos de los elementos de la sangre. Para determinar el estado de ella, es posible que sea necesario tomar una pequeña muestra de uno de los huesos de la pelvis, o la pierna. Esta toma de muestras es realizada con la ayuda de anestesia local.

METÁSTASIS
Crecimiento canceroso que tiene su origen en células malignas que han crecido previamente en otra parte del cuerpo. 

MODIFICADORES DE LA RESPUESTA BIOLÓGICA
Sustancias naturales y artificiales que ayudan al sistema inmunológico en su lucha contra el cáncer. 

MONOCITOS
Uno de los tipos de células blancas de la sangre que destruyen a las bacterias invasoras.

 

NEUTRÓFILOS
Un tipo de células blancas de la sangre que desempeña un importante papel en las defensas del organismo contra las bacterias, virus y hongos.   

NÓDULOS LÍNFATICOS
Estructuras en forma de guisantes que se distribuyen a lo largo del trayecto del sistema linfático. Estos nódulos actúan como filtros, recogiendo bacterias o células cancerosas que puedan circular por el sistema linfático.

NUTRICIONISTA
Un profesional que planea criterios dietéticos para una correcta nutrición. 

NUTRICIÓN PARENTERAL TOTAL
El procedimiento por el cual se aportan nutrientes de forma directa al torrente sanguíneo.

ONCOLOGÍA
Estudio de las propiedades y características físicas, químicas y biológicas de los cánceres. 

ONCÓLOGO
Médico especializado en el cáncer. 

OSTOMÍA
Palabra que se refiere a un camino creado quirúrgicamente y que comunica un órgano interno con la piel u otro órgano interno.

PATÓLOGO
Un médico que interpreta y diagnostica los cambios causados por las enfermedades en los tejidos del cuerpo.   

PEDIATRA
Médico especialista en el cuidado de la salud y enfermedades del lactante, niño y adolescente. 

PETEQUIAS
Diminutas hemorragias de los pequeños capilares sanguíneos justo debajo de la superficie de la piel.   

PIELOGRAFIA INTRAVENOSA
Examen de los riñones con rayos X que consiste en la visualización de la acumulación en los riñones de una sustancia especial que es inyectada dentro de una vena.   

PLAQUETAS
Uno de los principales componentes de la sangre, cuya función es prevenir las hemorragias. 

PLASMA
Porción líquida de la sangre que contiene proteínas y minerales y que es necesaria para el funcionamiento normal del cuerpo.   

PRONÓSTICO
Una predicción acerca del desarrollo de la enfermedad. 

PRÓTESIS
Elemento o miembro artificial que sirve para reemplazar a una parte del cuerpo perdida. Por ejemplo, un miembro o una mama. 

PROTOCOLO DE INVESTIGACIÓN
Un plan general de tratamiento que varios hospitales utilizan, para un determinado tipo de cáncer, con ánimo investigador. 

PUNCIÓN LUMBAR
Introducción de una aguja en el espacio medular y toma de una muestra de líquido cefalorraquídeo para su examen.

 

QUIMIOTERAPIA 
Tratamiento con medicamentos anticancerosos. 

QUIMIOTERAPIA COMBINADA 
El uso de uno o más medicamentos anticancerosos para el tratamiento de cáncer de un paciente.

RECAIDA
Es la reaparición de la enfermedad después de un periodo en el cual los síntomas han sido mínimos o han desaparecido. 

RAD
Unidad de medida de la radiación absorbida por los tejidos. 

RADIACIÓN EXTERNA
Tipo de tratamiento que utiliza una máquina externa para proporcionar radiaciones de alta energía a las células cáncerosas. 

RADIACIÓN HIPERFRACCIONADA 
División del total de la dosis de radiación en pequeñas cantidades que son dadas al paciente más de una vez al día.  

RADIACIÓN INTERNA
Tipo de tratamiento en el cual se implanta una sustancia radioactiva cerca o dentro del área que necesita ser tratada. 

RADIACIÓN INTRAOPERATORIA
Una forma de radioterapia externa que consiste en proporcionar una elevada dosis de radiación al hecho tumoral y a sus alrededores al mismo tiempo que se realiza la cirugía. 

RADIÓLOGO
Un médico con conocimientos especiales en diagnóstico mediante rayos X, ultrasonido, TAC, Resonancia Magnética. 

RADIOTERAPIA
El uso de altas energías penetrantes, rayos o particulas subatómicas, para tratar enfermedades. Los principales tipos de radiación son los rayos X, electrones, particulas alfa y beta y rayos Gamma. Las sustancias radioactivas incluyen cobalto, radio, iridio y cesio.

RADIOTERAPEUTA
Un médico que tiene el conocimiento especial del uso de las radiaciones para tratar enfermedades, Este especialista es diferente de los radiologos, cuya función principal es diagnosticar. 

RAYOS GAMMA
Radiaciones de alta energía que se utilizan para tratar el cáncer, lo mismo que los rayos X, pero provenientes de diferentes fuentes radiactivas. 

RAYOS X
Radiaciones de alta energía, usadas para tratar el cáncer, o de baja energía, que se utilizan para el diagnóstico de las enfermedades. 

RECURRENCIA
Es la reaparición de la enfermedad después de un periodo en el cual los síntomas han sido mínimos o han desaparecido.

REHABILITADOR
Un profesional de la salud entrenado en el empleo de los tratamientos como el masaje y el ejercicio.   

REMISIÓN
La disminución o desaparición de la sintomatología cancerosa. También se entiende por el período en que ésto ocurre. 

RESONANCIA MAGNÉTICA NUCLEAR (RMN)
Una técnica que utiliza campos magnéticos y las ondas de radio, unidas a un computador y que crea imágenes del interior del organismo.   

 

SARCOMA
Un cáncer del tejido conectivo que se puede localizar en hueso, cartílago, grasa, músculo, vainas nerviosas o vasos sanguíneos. 

SECUELAS
Trastornos o lesiones que quedan tras la curación de una enfermedad o un tratamiento y que son consecuencia de los mismos. 

SIMULACIÓN
Proceso que con imágenes especiales logradas con rayos X, permite planear los tratamientos sobre un área determinada, su localización precisa y su marca para la posterior utilización en la administración del tratamiento. 

SISTEMA INMUNE
Sistema de defensa del cuerpo contra la enfermedad, compuesto de ciertas células blancas de la sangre y anticuerpos. Los anticuerpos son sustancias proteicas que reaccionan contra las bacterias y otras sustancias y materiales extraños al organismo. 

SISTEMA LINFÁTICO
Cadena circulatoria de vasos que transportan la linfa y órganos linfoideos como los ganglios, bazo y timo, que producen y almacenan las células que luchan contra las infecciones. 

SISTEMA NERVIOSO SIMPÁTICO
Es el conjunto de vías y centros nerviosos que se encargan de las funciones automáticas del organismo, como son el movimiento intestinal, la secreción de los jugos gástricos, el sudor, control de la frecuencia cardíaca, etc. 

SNC
Sistema Nervioso Central. El cerebro y la médula espinal. 

SUBCUTÁNEO
Inmediatamente por debajo de la piel.

 

TÉCNICO DE RADIOTERAPIA
Un técnico especialmente entrenado que ayuda al radioterapeuta a proporcionar los tratamientos de redioterapia. 

TELETERAPIA
El tratamiento en el cual la radioterapia se realiza con la fuente de radiación a distancia del cuerpo. Los aceleradores lineales y las bombas de cobalto suelen ser utilizados en la teleterapia. 

TERAPIA ADYUVANTE
Tratamiento con medicamentos anticáncer u hormonas dadas después del tratamiento quirúrgico y/ o radioterapéutico para ayudar a prevenir la reaparición de la enfermedad. 

TERAPIA BIOLÓGICA

Tratamiento por estimulación de las defensas inmunitarias del cuerpo. 

TIPIFICACIÓN DE LA SANGRE Y PRUEBAS CRUZADAS
Las células de la sangre contienen factores que no son los mismos en todas las personas. Antes de una transfusión, muestras de la sangre del donante y del receptor son clasificadas en tipos (tipo o grupo a, b, ab, o). Una vez que las dos muestras son tipificada, se mezclan para estar completamente seguros de su compatibilidad. Si la sangre no se coagula o glutina, las dos muestras son compatibles. Existen técnicas para tipificar las células blancas y las plaquetas, pero son más complicadas .

TOMOGRAFÍA COMPUTADA (TAC)
Procedimiento diagnóstico con rayos X en el cual un computador genera una imagen en tres dimensiones. 

TOXICIDAD
La calidad de las sustancias que causan efectos nocivos.  

TRASPLANTE DE MÉDULA ÓSEA
Procedimiento por el cual la médula ósea del paciente, destruida por efecto de la quimioterapia o la radioterapia, se la reemplaza por una nueva procedente de un donante. Normalmente donante y receptor deben tener unos AHH (antígenos de histocompatibilidad humana) idénticos. 

TRATAMIENTOS DE INVESTIGACIÓN
Tratamientos que utilizan nuevas sustancias y métodos para tratar una enfermedad y son dados bajo un estricto control científico. 

TRATAMIENTOS NO PROBADOS
Tratamientos que emplean sustancias o métodos, para tratar las enfermedades, que no han mostrado su efectividad por los métodos científicos aceptados generalmente. 

TRATAMIENTO PALIATIVO
Un tipo de tratamiento que tiene como objetivo aliviar los síntomas de la enfermedad sin proporcionar la cura de la misma. 

TUMOR
Un crecimiento anormal de las células o tejidos. Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).